Shadowrun Denver MUSH: aelfhame.net 1999

NEWS
New Developments
ABOUT
Overview of the Game
FAQ
Frequently Asked Questions
STARTING
Getting Started
Helpful Hints
PRIMER
Shadowrun Primer
Help on Basic Game Rules
PLAYERS
Denver Maps
Player Web Pages
STAFF
About our Staff
RESOURCES
Edit Your Background
View Online Documentation
LINKS
Helpful Links On The Web
CONNECT
Log In To The Game Via Java

Dusty's Background for Shadowrun Denver

Dustin Tesafel, aka Dustin Rhodes, aka Dusty Rhodes, aka Dusty, looked up from
 his hands with which he was covering his face. His long, slim fingers came in
 to focus then, another example of his elven heritage. Looking around his small
 apartment in the Denver FTZ, Dusty shook his head sadly. 

It was night, and rain was pouring down outside, the scamper of rain upon the
 roof a small echo of the headache throbbing in his temples. The bottle of
 whiskey and aspirin reminded him of his current favourite headache treatment.
 The white cowboy hat on the table reminded him of his day job.

Dusty was sitting on a soft sofa, the only nice piece of furniture in the
 three-room apartment. His bedroom was scarce, containing little more than his
 bed, and a night table. There was a safe in the corner, where he kept the
 tools of his trade and a few other important things like his real SIN. The
 kitchen barely counted as a room, as it adjoined the "living" room, but the
 landlord counted it, so Dusty would too. The sink was full of dishes- the
 cupboards bare. The living room was a little more than a few crummy chairs and
 the one nice sofa, courtesy of leftover money from Dusty's last (successful)
 run. All three faced the wall trid, probably the most evident example of the
 era in which Dusty lived, aside from his body, so chock full of metal he dared
 not enter an airport.

Which brought Dusty back to the question he'd been asking himself all night.
 All these last few years, for that matter. Who? How? What now? And most
 importantly and with the least answer, Why? Why? Why? Well into the bottle of
 whiskey now, Dusty's mind, usually a bastion of orderly thought and
 information processing, drifted.

It was 2045. Dustin was 10. He had lived in the newly formed Tir Tairngire all
 his life with his parents: Tassilo and Hikaru. Tassilo was a rich elven
 businessman who had moved into Tir to take advantage of business
 opportunities. Hikaru was married to him as the result of an almost arranged
 marriage. Still, she was a good person, and kind, and took good care of Dusty.
 Actually, she doted on him, much more so than she had his older brother
 Robert. Dusty had been born the same year Tir Tairngire was formed, so he was
 their "lucky child." His parents had always thought him was special, but when
 school tests began showing the height of his intellect they knew it. He was a
 fairly weak child- it was obvious his strengths lay elsewhere. When
 prestigious elven boarding schools began to approach them about raising Dustin
 with the best education known to elvenkind, they were overjoyed. Well, HIKARU
 was more happy than Tassilo- his interests lay more in the almighty Nuyen. But
 still, they were glad to "do the best they could" for their young son, and
 soon they had sent him off to one of them.

Dusty couldn't remember the name of the place, but he did remember the time he
 spent there. Enjoyable enough, though some of the tests were a little trying.
 There was plenty of time to run around and play with others his own age, as
 well as learn about the history of Tir, the megacorps, and all the other
 things that were life in the 2040's. Even Carromeleg, the graceful elven
 martial art was on the list of subjects (along with more mundane subjects,
 such as Matrix studies) for the young students. Sperethiel lessons were
 mandatory.

It was only a few years later, in 2048, that disaster struck young Dustin's
 world. It started innocently enough at first- a new teacher, a human from the
 UCAS named Mr. Smith came to the school on an exchange program. He was to
 start a class for the especially gifted. Dustin had been excited to find
 himself on the list for the new class. At least until the weird experiments
 started. Dustin didn't know it at the time (he only heard the rumours about
 kids having seizures and heart attacks) and had only found the new "play time"
 complete with electrodes and wires slightly annoying and less fun than tag
 with his friends.

Then there was the night that the men in dark clothing with little guns that
 spat fire and bullets came to visit, bringing their payload of death and
 destruction. Dustin's memories of that night were horrible- bodies, some of
 his friends, flung about, others pierced by multiple rounds. Still others
 burnt alive. Then the weeks spent within a small metal room by himself. And
 the needles and tubes and experiments. Dustin never understood what they, or
 the original school wanted, but he understood that when they held him for
 hostage from his rich father, his father and mother drove to the drop
 themselves. And picked him up, as promised. 

He would never understand the cosmic irony of the street punks who attacked
 them on the way home and killed his parents. It was a political thing
 apparently, but whatever.

The question of where to go next was raised among those dealing with elven boys
 orphaned at a young age. Fortunately, Dustin's father's brother would step
 forward and volunteer for the task. He lived in Seattle, so the Tir
 authorities weren't extremely happy to send him off, but it was better, they
 deemed, to have him live with a relative than with a foster family. From then
 on, Dustin was raised by his human uncle, who took care of both boys. More
 martial lessons ensued from the uncle, an expert in a number of arts,
 including Carromeleg and the katana. Though his uncle felt little sympathy for
 Tir's goals and ideals, he would hide any trace of racism or bitterness around
 the boys. A good man, was Dustin's uncle, and possible a physical adept as
 well.

It was there in Seattle that Dustin would turn rebellious and hit the streets
 for nights at a time, running with a pack of quasi-ganger wannabe punks. (Sort
 of like the kind that killed his parents, but not, right? Right?) All the new
 vices were available, including BTLs which were, usually, cheap and clean. It
 was a time that Dusty could still not entirely recall.

It was in the those streets and subway tunnels and sewers and underground
 places of Seattle that Dustin was eventually hooked up with a few "jobs" that
 he would do for a few 100nY, or even a couple grand. Things like cause trouble
 for a family not paying rent in the bad part of town, or stealing a certain
 car. Or whack a certain family returning from out of town. Oh wait... 

Dustin lost himself and his purpose during that time, but he picked up a new
 set of skills and a bit of metal along the way. In fact, it was the thrill of
 doing jobs that would eventually cause him to stop the small stuff. Compared
 to the thrill of the run, the anticipation of bullets whistling past one's
 body, the haggling with the Johnson, the threat of failure- compared to that,
 the cheap thrills of drinking and drugs paled.

Seattle was a big hit, and it was runs he did there that would make his rep,
 pay for his gear, and earn a few good enemies. It was there too, that he got
 his new SIN, with his "new" name to go with his new lifestyle. Dustin "Dusty"
 Rhodes. Yeah. Just another name, another number. Another chummer stuffed full
 of metal that made him faster, better, tougher than Joe Average on the
 streets. More likely, and less likely to catch a bullet.

The Dusty of the present shook his head and reached for the whiskey, upending
 the bottle into his mouth. The hard punch of the alcohol stirred him up again.
 He slammed his hand down on the table, hard, and it cracked a little under the
 force. Oops. There was still more wasn't there. A reason he dressed the way he
 did. A reason he acted the way he did. Bitterness rose with the next thought,
 as an image bloomed in his mind. Oh yeah...

It was on one beautiful August day, unusual for Seattle but no less welcome,
 that Dustin's work cell rang. It was his fixer, his main man in the
 job-getting business. There was a job for him, a mission should he choose to
 accept it. At a certain installation a certain group was keeping a certain
 hostage. They were two-bit players, explained the fixer, only a bunch of
 gangers waaaaay out of their league. They might have pistols, but that'd be
 about it, he explained- he knew their type. All Dustin had to do was wetwork
 their tails and get the girl. The people who offered the job insisted. No
 problem, said Dustin with a grin and a side order of derision, I can off a
 bunch of gutter-punks.

It went off pretty much that easy. Dustin did a few hours of surveillance and
 made sure the punks didn't have anything too heavy up in their apartment
 hideout. No machine gun installed behind boarded windows or anything. Then
 when they ordered out for fast food... well, let's just say they should've
 gone with Pizza Commandos, because the min-wage, part-time, college student
 gave up the food two seconds after having the pistol barrel shoved into his
 neck while he was walking away from his car toward the apartment. Dustin
 brought it on up, rapped on the door with the hilt of his pistol and shot the
 first guy who opened it in the face. Then he activated his wired reflexes-
 grade A gear if ever there was some, and did in the rest of them.
 
He found the girl in the bedroom, tied to the bed. Looking back, he couldn't
 understand exactly what it was about her, but he fell instantly in love. She
 was the daughter of a triad boss, whom the gangers had kidnapped for some
 quick cash. Bad move on their part as it turned out- they all got post-humous
 idiot awards. Strangely, for reasons beyond Dustin's ability to fathom, she
 reciprocated the emotion. They ditched they joint and spent some time on their
 own- the job didn't have to be done for a couple more days. She brought out
 some things in Dustin that he didn't understand. Something to care about
 besides himself; someone that made him think about the future beyond this
 weekend. They would talk about why Dustin ran the shadows- why he enjoyed it
 so much. She was understandably unable to understand, but she was accepting.
 She compared him to the trid flicks she'd seen of 20th century westerns, where
 the good cowboy would withstand many oppressors and overcome at the last,
 though that didn't stop them for drinking in the saloon or getting the woman
 at the end. The birth of the anti-hero, if you will. Dustin found that
 interesting. Ideals mixed with running? How, like, quaint. After one
 particular passionate exchange, Dustin swore that's how he'd live- with the
 integrity and values they'd discussed; the ones those cowboys had back in
 those corny 2D flicks.

Then there was the scene on the way back to her father's with the dark limo and
 the chinese men in dark suits with shotguns and the troll with a machine gun.
 Dusty still remembered that quite well- it seemed to occur in slow motion. As
 Li hung onto Dustin from the back seat, he brought his Harley Scorpion to a
 sideways skidding stop in front of the limo that came to a halt blocking the
 street. Out came the men, bracing (and hiding) themselves behind their car
 doors- all except for the troll that unfolded himself from the back seat and
 brought a machine gun to bear. Dustin dove from his bike for cover on the side
 of the street, shouting for all he was worth for Li to do the same. Strangely,
 the troll next brought the machine gun to bear around Dustin's position,
 suppressing his movements and keeping him pinned down. 

Meanwhile, two men would walk towards Li and extricate her from the dumped
 bike. They would stand her up and face her while Dustin watched in amazement.
 Who were these men? They were Chinese, like her- were they here to save her
 from him? Did they think he had kidnapped her? But then one drew a long knife
 and, staring her in the eyes and holding the back of her neck, slit her throat
 with a single cut. They let her crumple to the ground and bleed to death from
 the cut, unable to cry or speak or do anything besides pour crimson life onto
 the street. They placed a single black rose on her body beside a business card
 and turned and left her. Then the Dustin Rhodes beat-down contest began
 between the troll and the Chinese men. 

With a shake of his head, Dusty brought himself back to the present. The men in
 the limo had been an opposing triad that Li's father had ticked off. They
 killed his daughter to send him a message, and left Dustin for dead for the
 fun of it. It may have been luck or fate or sheer capriciousness (or maybe the
 slew of protective cyber in his body), but Dustin lived to crawl to his
 new/old lover and cry over her body. And then to mount his bike and slowly
 ride back to his place. He left town the next day. He didn't need to be on
 Li's father's wanted list all the rest of his life. Why Denver? It was a
 little closer to the sort of place where those cowboy flicks had been filmed
 those years ago. That, and it boasted a free trade zone and shadowrunner
 action to rival Seattle. A man could do well for himself here. Right? 

Background Copyright 2001 by Dusty's Player. Used with permission.

This page Copyright ©2001 by Joel E. Ricketts and Craig G. Rickel. All Rights Reserved. Some information and content Copyright ©1999 by FASA Corporation and/or Wizkids, LLC, and its use or reference here is not intended as any sort of challenge to those Copyrights. Shadowrun is a Registered Trademark of FASA Corporation.